Polar Bear Digital Collections title image
photograph of soldiers marching

Архивы Экспедиция Белых Медведей в Исторической библиотеке Бентли, Мичиганский Университет

Экспедиция Белых Медведей на севере России, 1918-1919

Американская интервенция в Архангельске в числе британских военных сил в конце Первой мировой войны, прозванная самими американцами «Экспедицией Белых Медведей» (The Polar Bear Expedition), был странным эпизодом в американской истории.
Летом 1918 года, 85я дивизия армии США, в основном укомплектованная призывниками и добровольцами из штатов Мичиган и Висконсин, завершила свою подготовку в Форте Кастер, штат Мичиган и была направлена в союзническую Великобританию.  В то время как основная часть дивизии готовилась к боевым действиям во Франции, около 5 тысячам солдат и офицеров 339го пехотного полка и его вспомогательных подразделений (батальон 310-го инженерного полка, 337й полевой госпиталь, и 337я санитарная рота) было выдано русское оружие, после чего они отплыли в Архангельск, русский порт на Белом море, в 600 милях к северу от Москвы. 

Целью переброски американских войск на север Росии были предотвращение продвижения германских войск и восстановление Восточного фронта.  В результате же Американские солдаты оказались сражающимися против большевиков, пришедших к власти в России осенью 1917 года.  Более того, американцы продолжали сражаться на протяжении нескольких месяцев после заключения перемирия и окончания Первой мировой войны в ноябре 1918. Одновременно с 339м пехотным полком были направлены в Россию 27й и 31й пехотные полки армии США.  Они были направлены во Владивосток на помощь чехословацким воинским частям, пытавшимся продвинуться из на Западный фронт.  Разделенные тысячами километров, американские войска не имели возможности взаимодействовать друг с другом.  Пехотные 31й и 339й полки стали называть себя Белыми Медведями, и оба полка использовали изображение белого медведя на своих эмблемах.  Однако, именно интервенция в европейской части России получила название «Экспедиции Белых Медведей."

Достигнув Архангельск в начале сентября 1918 г., Белые Медведи присоединились к союзникам под командованием англичан, цель пребывания которых в северной России остается неясной.  Какими бы ни были причины для интервенции, союзники вместе начали борьбу против большевиков.

Командование экспедиции планировало наступать в южном и восточном направлениях для присоединения к русским и иностранным антибольшевистским армиям, находившимся в сотнях, даже в тысячах километров.  Зимой 1918-1919 бои были сосредоточены в шести частях Архангельской губернии, расположеных полукругом к югу от Архангельска.  С востока на запад, бои продолжались по следующим направлениям:

Американские Транспортные войска прибыли в Мурманск, 645 км к северу-западу от Архангельска, в апреле 1919 года.  Их задачей было содержание в порядке и эксплуатация мурманской железной дороги, идущей параллельно с железной дорогой Архангельск-Вологода, но 322 км западнее.

Продолжение боевых действий в зимних условиях с непонятной целью, в то время как война с Германией была закончена, привело к серьезному падению морального духа среди американских войск, вылившемуся в воззвание за прекращение военных действий в одной роте и, предположительно, мятежу другой роты в Архангельске в марте 1919 года.  Новый американской командующий, прибывший в Архангельск в апреле 1919 года провозгласил приказ об отзыве войск.  Как только открылась навигация в июне, американские войска покинули Россию.  Британские войска были выведены несколько месяцев спустя, но поддержанное ими антибольшевистское правительство занимало город до февраля 1920 года.

В 1922 году ветераны экспедиции встретились в Детройте и сформировали Ассоциацию Полярных Медведей в целях продолжения поддержки связей и увековечивания памяти об экспедиции.  Деятельность организации продолжала быть активной долгие годы, и в 1983 году в Детройте собрались 22 члена Ассоциации.

Внимание широкой общественности к судьбе экспедиции было привлечено в 1929 году, когда две комиссии, одна назначенная губернатором Мичигана  и другая организованная Ветеранами Иностранных Войн Военного Ведомства, направились в Архангельск с целью возвращения останков американских солдат, похороненных в России, в США.  Миссия была успешной и найденные останки были перезахоронены с почестями в специально сооруженном Мемориале Белых Медведей на кладбище Уайт Чапел в городе Трой, штат Мичиган.

Архивы Экспедиции Белых Медведей в Исторической библиотеке Бентли

Поскольку многие солдаты в составе американских войск на севере России были мичиганцами, Отдел исторических коллекций штата Мичиган Библиотеки Бентли (Мичиганский университет) долгие годы собирает архивные материалы по истории Экспедиции Белых Медведей.  В настоящий момент Бентли насчитывает более 150 коллекций первоисточников и печатных материалов.   

Особое место в коллекции занимают фотоматериалы, фотографии и фотоальбомы.  В основном это любительские фотографии, сделанные солдатами, часто сопровождаемые  комментариями.  Исследователь также найдет официальные фотографии сделанные по заказу правительства. 

Среди фотодокументов множество фотографий местных жителей—крестьян и горожан, детей, а также представителей национальных меньшинств севера; беженцев от большевиков и, наоборот, сочуствующих большевикам, представителей местной власти и военных.  Среди фотографий множество видов городов, деревень, кладбищ, гражданской и церковной архитектуры; а также природы и ландшафта. Интересны групповые портреты, а также фотографии, сделанные во время спортивных  и развлекательных мероприятий с участием местных жителей. Конечно, особое место в среди фотодокументов занимают изображения жизни и быта американских солдат: казармы и условия жизни, учебные занятия, работа на железной дороге, боевое оружие и техника, строительная техника, парады.  Военные действия также отображены в фотографиях. Исследователь найдет множество фотографий, сделанных в окопах, во время переходов, после боев, а также фото убитых противников и пленных, и захоронений американских солдат.    

Фонды библиотеки особенно богаты материалами о событиях на Ваге и Двине.  В дневниках Эдвина Л. Аркинса, Джона С. Криссмана, Кеннета А. Скелленджера, Эдварда Тромбли, отчете Генри Каца, воспоминаниях Годфрея Дж. Андерсона, а также в книге Доротеи Йорк «Романтика Роты А: 339я пехота Американских Экспедиционных Войск в Северной России»,  и в книгах Дэна Стила «Оборона Усть-Паденьги» исследователь найдет описания жизни в Шенкурске, боев в Усть Паденьге и вдоль реки Ваги.  Военные действия вдоль реки Двины, особенно бои в Тулгасе, описаны в дневниках Франка У. Дума, Силвера Пэрриша, Кларенса Г. Щю, и Гордона У. Смита; а также в дневнике и переписке Вальтера И. МакКензи, в отчете Генри Каца; также интересна в этом отношении карта в коллекции Уильяма Хенкельмана.

Район реки Емцы и действия на Кодише описаны в дневнике Фреда Куйерса, в материалах Джорджа Альберса, и в дневнике и переписке Чарльза Б. Райана.  Дневник Эдварда Флаэрти, дневник и воспоминания Роя Пола Расмуссена, и документ графа Фулчера описывают события на Онеге и бой в Больших Озерках.  Жизнь в Архангельске описана в дневнике Чарльза Э. Льюиса и в коллекции Вальтера И. МакКензи. Проблема упада морального духа в войсках упоминается во многих документах, например, пишут об этом в дневниках Клио М. Колбурн и Силвер Пэрриш. Воспоминания Годфри Дж. Андерсона, отчет Генри Каца, и документы Уолтера И. МакКензи интересные источники информации о медицинской практике во время экспедиции.  Работа военных инженеров по строительству и картографированию описана Роджером Кларком и отображена в фотографиях Джея Боннелла и Луи Э. Щикера, а также среди карт, планов и фотографий  Фредерика К. О'Делла.  Письмо У. Гиффелса, находящееся  среди материалов Франка Б. Киля, описывает железную дорогу Архангельск-Вологда, в то время как книга Джона Э. Уилсона и фотографии Фрэнка Б. МакГрафа описывают Мурманскую железную дорогу.  Миссия  1920 года по возвращению останков солдат, похороненных в России, описана в дневниках и воспоминаниях Уолтера Ф. Дандона и Майкла Дж. Макалла.

Почти все рукописи и фотодокументы в коллекции экспедиции, а также печатные издания из фондов библиотеки Бентли оцифрованы и находятся в свободном доступе для использования на этом сайте.  Библиотека активно ищет дополненительные материалы для пополнения коллекции, поэтому некоторые недавно приобретенные материалы недоступны в Интернете.  Тем не менее, все эти коллекции описаны в электронном каталоге библиотеке и на этом сайте, и исследователи могут связаться с персоналом библиотеки по вопросам доступа или копирования.

 



Bentley Historical Library logo

1150 Beal Ave.
Ann Arbor, MI
48109-2113
(734) 764-3482