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ï~~Bulletin of the American Society of Papyrologists 46 (2009) 97-107 Diversification foncire dans le nome mendesien a l'4poque romaine Katherine Blouin University of Toronto at Scarborough Abstract Further thoughts on diversification in landholding in the Mendesian nome, according to P Mendes. Genev. Dans l'Egypte romaine, les contraintes environnementales, socio-economiques et fiscales auxquelles etaient soumis les paysans leur laissaient peu de marge de manoeuvre dans l'exploitation des terroirs, qui etaient majoritairement consacrees a la culture du bl&. Malgre tout, les sources papyrologiques montrent qu'une reelle diversification des activites de production alimentaire 6tait pratiquee a des fins de subsistance ou commerciales.2 A cette strategie de gestion du risque alimentaire s'ajoutait une autre forme de diversification: la diversification fonciere. En effet, en possedant ou en louant plusieurs parcelles parfois dispersees geographiquement et assorties de diffrentes charges fiscales, les contribuables pouvaient augmenter leur protection contre les alkas de la crue du Nil et les disettes qui pouvaient en decouler et maximiser la rentabilite de leurs avoirs fonciers. Ce type de pratique est bien documents dans le Cet article fait suite a mon article "Environnement et fisc dans le nome mendesien a l'poque romaine: realites et enjeux de la diversification" BASP 44 (2007) 135-166. Je tiens a remercier R.S. Bagnall, P. van Minnen et les lecteurs anonymes du manuscrit de cet article pour leurs critiques constructives. 2 Voir Blouin (n. 1); M. Schnebel, Die Landwirtschaft im hellenistischen Aegypten (Munich 1925); D. Rathbone, Economic Rationalism and Rural Society in Third-Century A.D. Egypt: The Heroninos Archive and the Appianus Estate (Cambridge 1991); J. Rowlandson, Landowners and Tenants in Roman Egypt (Oxford 1996). Apropos des oasis, voir notamment B. Bousquet, Tell-Douch et sa region. Geographie d'une limite de milieu d unefronti&re d'Empire (Le Caire 1996); R.S. Bagnall (ed.), The Kellis Agricultural Book (P.Kell. IV Gr 96) (Oxford 1997).
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