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ï~~Bulletin of the American Society of Papyrologists 44 (2007) 135-166 Environnement et fisc dans le nome mendsien a l'poque romaine R~alitbs et enjeux de la diversification' Katherine Blouin University of Toronto, Scarborough Abstract La mise en culture, parfois sur une meme parcelle, de diffrentes especes vegetales, la combinaison de l'agriculture et de l'1evage, l'adaptation des especes cultivees a la mouillure du sol, l'exploitation des ressources alimentaires sauvages disponibles et la diversification des modes de propriete et d'exploitation foncidre constituaient pour les contribuables egyptiens autant de moyens de minimiser leur vulnerabilite aux alkas de leur milieu. C'est ce que revdle notamment la documentation fiscale et cadastrale relative au nome mendesien, une circonscription administrative situde dans le nord-est du delta. Introduction La diversification est une strategie de gestion du risque alimentaire permettant aux societes de minimiser leur vulnerabilite aux alkas du milieu dans lequel elles vivent.2 La mise en culture, parfois sur une meme parcelle, de plusieurs especes vegetales, la combinaison de l'agriculture et de l'1evage, l'adaptation des cultures a la mouillure du sol et l'exploitation des ressources 1 Je tiens a adresser mes plus sinchres remerciements a R.S. Bagnall et aux lecteurs anonymes du manuscrit de cet article pour leurs commentaires constructifs et avises. 2 Le risque alimentaire correspond au produit de l'offre alimentaire (l'ala) et de la demande en nourriture (la vulnerabilite). L'offre alimentaire depend des facteurs environnementaux et humains qui influencent les productions agricoles locales ainsi que de la mise en disponibilite des surplus par les groupes d'interdt qui en disposent. Ainsi, de nombreuses disettes antiques resultdrent non pas de pidtres r&coltes, mais plut6t de pratiques speculatives sur les denrees alimentaires essentielles telles les cereales. Il existe trois principales strategies de gestion du risque alimentaire: la diversification, l'entreposage et la redistribution (transport des biens et mobilite des personnes): P. Garnsey, Famine et approvisionnement dans le monde greco-romain (Paris 1996 [19881]); P. Horden et N. Purcell, The Corrupting Sea (Malden 2000) 178-182.
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